LA UNIDAD REGULADORA DE SERVICIOS PORTUARIOS (URSEP) YA TIENE UN COMETIDO…

Como informáramos en la Edición N° 45 del Boletín Informativo Marítimo, el pasado Miércoles 18 de Agosto, el ex – Ministro de Transporte y Obras Públicas, Luis Alberto Heber, compareció ante la Cámara de Senadores por el acuerdo de extensión de la Concesión de la Terminal de Contenedores del puerto de Montevideo (Terminal Cuenca del Plata – TCP) a la belga Katoen Natie.

Finalmente, tras horas y más horas de debate, los Senadores de la República dieron por “satisfactorias” (¿¿¿???) sus explicaciones… No obstante se requirió al Poder Ejecutivo la inclusión, en el acuerdo con la empresa, de «la necesidad de la autorización previa del Estado uruguayo ante una eventual enajenación (de las acciones de la empresa)” así como el envío de un Proyecto de Ley referido a la creación de una “Unidad Reguladora de Servicios Portuarios” (URSEP). Dichos requerimientos, según medios de prensa como Montevideo Portal y El País, fueron firmados por todos los miembros de la coalición gobernante, incluido Cabildo Abierto (quien habría pedido suspender parcialmente el acuerdo firmado para impulsar una nueva renegociación con el objetivo de lograr una «mejora sustancial para el país que incluya, entre otros puntos, establecer la potestad al Estado de autorizar o no cualquier eventual enajenación de las acciones de la empresa Katoen Natie«).

Dicho pedido, que tuvo el acuerdo de los demás miembros de la coalición de gobierno, ocurrió durante la interpelación al ex – Ministro de Transporte y Obras Públicas, Luis Alberto Heber, por el acuerdo alcanzado entre el Estado uruguayo y la belga Katoen Natie que, como es sabido, extendería su permanencia en el puerto de Montevideo hasta el año 2081 y ello a cambio de no activar un supuesto juicio por US$ 1.500 millones y hacer inversiones superiores a los US$ 450 millones.

Cabe destacar que durante la interpelación, Guillermo Domenech, presidente de Cabildo Abierto, planteó la postura de su partido sobre el acuerdo entre el gobierno y Katoen Natie: «Quiero decirles que Cabildo no ha tenido ninguna participación en este contrato… Este contrato a nosotros nos sorprendió. Tenemos un representante, es cierto, en la Administración Nacional de Puertos, pero nuestro representante no tuvo conocimiento de este contrato y yo debo decirlo con la más absoluta sinceridad (y no me es sencillo, no me es fácil): el contrato nos merece objeciones«.

En efecto, la Cláusula 2 – Numeral 4 de dicho Acuerdo plantea que, en caso de eventuales cambios de los accionistas de Katoen Natie, “este acuerdo se mantendrá en todos sus términos con respecto a las mismas y a los eventuales nuevos accionistas» y, al respecto, Domenech dijo: «Realmente esta cláusula nos preocupa, porque ¿a manos de quién puede llegar parar el Puerto de Montevideo?… Todos sabemos que hay en el mundo una disputa, que no es política, es económica, entre los EEUU y China y no nos extrañaría que Katoen Natie le ceda el contrato a una empresa china, o a cualquier otra. Ya tenemos con China un compromiso de orden económico muy importante… “ y “… tenemos también la experiencia de lo malo que es depender económicamente de algunos países«.

Finalmente, Guido Manini Ríos, senador y líder de Cabildo Abierto, informó, en conferencia de prensa realizada en la noche del pasado Jueves 26 de Agosto, que Katoen Natie, propietaria del 80% de la terminal de contenedores del puerto de Montevideo (Terminal Cuenca del Plata – TCP), accedió a incluir la cláusula solicitada por su partido y según la cual se le da al Estado uruguayo (propietario del restante 20% de las acciones) «la última palabra, o sea la posibilidad, la potestad de autorizar o no autorizar una eventual enajenación de las acciones en el futuro«.

«En el día de ayer fui informado por el prosecretario de Presidencia (Rodrigo Ferrés) de que la empresa accedió a firmar esa cláusula, que se va a firmar la adenda en los próximos días, en la cual se establece que el Estado uruguayo tiene la potestad final de autorizar cualquier cambio de propiedad de ese 80% de las acciones que tiene Katoen Natie«.

Con relación a la propuesta de la Unidad Reguladora de Servicios Portuarios (URSEP) que “esté muy arriba y estudie técnicamente el tema tarifario” la misma sería “bienvenida”, según lo indicara el ex – Ministro durante su comparecencia.

En ese sentido “Así Nos Va”, un programa radial emitido por Radio Carve, el Lunes 23 de Agosto conversó con la abogada Silvia Etchebarne, especialista en Derecho Marítimo y Portuario y miembro de la Asociación Uruguaya de Derecho Marítimo y de la Liga Marítima, quien manifestó conocer el proyecto que, con extensión de “de una carilla y media”, enviara el Poder Ejecutivo el pasado Jueves 19 de Agosto.

Según la Dra. Etchebarne, los primeros comentarios se relacionan a su “oportunidad y conveniencia” ya que el Artículo 86° de la Constitución de la República indica que “La creación y supresión de empleos y servicios públicos; la fijación y modificación de dotaciones, así como la autorización para los gastos, se hará mediante las leyes de presupuesto…” y, como es sabido, dicha instancia debe cumplirse en los primeros seis meses de asumido el mandato por lo que, en consecuencia, no sería el momento propicio aunque, en teoría, “existiría la posibilidad de incluirlo en la Ley de Rendición de Cuentas y Balance de Ejecución Presupuestal”.

Además de lo anterior, la abogada Silvia Etchebarne – que manifestó “hablar en nombre de conjunto de juristas y técnicos especializados” – se preguntó acerca de si es realmente necesaria la creación de dicho Unidad Reguladora y, al respecto indicó, que “ya existen otras instituciones que cumplen dicha función de asesoramiento” citando, como ejemplo, al Instituto Nacional de Logística (INALOG), creado por Ley N° 18.697 del año 2010 y cuyo cometidos incluyen (entre otros): “promover la profesionalización y eficiencia del sector logístico”, “promover el desarrollo de la logística (mediante acciones de investigación, extensión y divulgación)” y “asesorar al Poder Ejecutivo”.

Etchebarne consideró que dicho asesoramiento sería “más que calificado” pero, además, citó a otras instituciones capaz de brindarlo: el Instituto Uruguay XXI (agencia responsable de la promoción de exportaciones e inversiones), la Corporación Nacional para el Desarrollo –  CND (persona jurídica de derecho público no estatal que busca “ser un referente nacional e internacional como facilitador para la ejecución de políticas públicas orientadas al desarrollo”) y la propia Administración Nacional de Puertos – ANP (creada por Ley N° 5.495 del 21 de Julio de 1916 y cuyos cometidos incluyen – por Ley N° 16.246 – el “asesorar al Poder Ejecutivo en materia portuaria, pudiendo presentar iniciativas al respecto”).

Días después, el Sábado 28 de Agosto, El Observador, a través de su Suplemento Comercio Exterior y Transporte publicado bajo el título “La URSEP da la nota: Regular”, indicó que “La iniciativa para la creación de la Unidad Reguladora de Servicios Portuarios (URSEP), que tomó fuerza tras la interpelación del Ministro de Transporte y Obras Públicas, Luis Alberto Heber, ha generado inquietud en el ambiente marítimo – portuario, así como incertidumbre dentro del espectro político” aclarando que, según la exposición de motivos, “el principal foco se hace en las tarifas portuarias, pese a que se habla de una entidad asesora del Poder Ejecutivo con carácter técnico independiente en diversas materias que tienen relación con la administración de los espacios portuarios y los títulos habilitantes (concesiones, permisos y autorizaciones) que se otorgan” y que “el propio documento presentado asegura que el alcance de la URSEP será, en definitiva, el contralor de las actividades que se presten directa o indirectamente por la Administración Nacional de Puertos (concesiones) o por operadores privados en forma directa (permisos y autorizaciones)”.

De dicha publicación nos interesa resaltar algunos de los conceptos recopilados:

  • “… genera polémica la posición en la que quedaría la ANP una vez creada la URSEP. Algunas opiniones indican que se duplican los roles y otras que pueden ser competencias complementarias. Incluso, los más escépticos han percibido a la URSEP como una manera de quitarle parte de la confianza a la ANP, puesto que si hay que regular y examinar lo que se hace y lo que se cumple, la gestión de la ANP queda deslucida”.
  • “…existe coincidencia en la expectativa por saber cómo se designarán los titulares del nuevo organismo y la capacidad de estos integrantes para llevar adelante el asesoramiento adecuado en un tema tan especializado y con tantas aristas como el portuario”.
  • “Existe preocupación porque el proyecto que crea la URSEP se refiere a la regulación de los servicios portuarios, que implica prácticamente todas y cada una de las actividades del puerto. Desde la operativa de las cargas hasta el avituallamiento de los buques, pasando por reparaciones, practicaje, transporte terrestre, etcétera. Es tan generalizado el concepto que genera muchas dudas”.

En definitiva, no caben dudas, la Unidad Reguladora de Servicios Portuarios (URSEP) ya está cumpliendo su cometido:

Cambiar el eje de la discusión sobre la conveniencia – o no – del acuerdo con Katoen Natie al de la conveniencia – o no – de la propia URSEP…

Fuentes:
https://www.montevideo.com.uy/Noticias/Senadores-de-coalicion-dieron-por-satisfactorias-explicaciones-de-Heber-en-interpelacion-uc795587
https://www-elpais-com-uy.cdn.ampproject.org/c/s/www.elpais.com.uy/amp/informacion/politica/katoen-natie-acepto-pedido-hizo-cabildo-abierto-eventual-venta-informo-manini.html
https://www.montevideo.com.uy/Noticias/Katoen-Natie-accedio-a-firmar-nueva-clausula-sobre-el-puerto-propuesta-por-Cabildo-Abierto-uc796327
http://carve850.com.uy/2021/08/23/unidad-reguladora-que-impulsa-el-gobierno-para-estudiar-las-tarifas-en-el-puerto-no-resuelve-los-problemas-que-tiene-el-acuerdo-con-katoen-natie-advierten-juristas-especializados-en-derecho-marit/
https://s3.amazonaws.com/media2.cdn.elobservador.com.uy/082021/1630100149752.pdf

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